Darío Balbontín – El WProfesional del Mes

Darío Balbontín – El WProfesional del Mes

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Se acaba el verano y toca volver al trabajo, y seguir con las entrevistas a profesionales de WordPress que trabajan diariamente con nuestro gestor de contenidos favorito. Y este mes de Septiembre le toca el turno a Darío Balbontín (nominado por Joan Artés). Aquí tenéis nuestras preguntas (seguro que ya las conocéis) y las respuestas de D..

Explícanos un poco tu bio y a qué te dedicas profesionalmente. Haznos un poco de spam. Para los que no te conozcan, coméntanos cuál es tu relación con la comunidad WordPress. ¿De qué forma participas y qué opinas de ella?

Para quien no me conozca, soy D. Balbontín, si bien en la red se me conoce como DarioBF. Profesionalmente soy diseñador y desarrollador front-end y programador especialista en WordPress. Utilizo WordPress como framework para desarrollar sitios completos. Además de esas tareas, trabajo como consultor WordPress, desarrollo temas a la medida y ciertos plugins para mis clientes del servicio. Otro área en el que estoy especializado es el WPO ( Web Performance Optimization ); es importante para la experiencia de usuario y el SEO que un sitios responda rápido, con lo que toca aligerar WordPress por todos lados (temas, plugins…). Además de esto soy formador, con lo que ciertas empresas locales me contratan para formar a sus empleados en el desarrollo con WordPress.

En cuanto a mi relación con la comunidad, aporto con ciertas traducciones, ayudo en los foros de WordPress (tanto los oficiales como los de diferentes comunidades), con theme-reviews o haciendo comunidad en wp-es.es (asistí con el diseño del sitio y hacemos cosas muy chulas).

También organizo WP Cantabria , donde hacemos (o intentamos hacer) un meetup mensual para formar y difundir contenidos relacionados con WordPress, y la WordCamp Cantabria (dieciseis ponentes de toda España, siete y ocho de Noviembre de 2015); administro (con otros compañeros) el grupo de Facebook de WordPress España (donde en la actualidad somos unos quinientos cincuenta integrantes).

Otra forma que tengo de participar o aportar a la comunidad es compartir conocimientos en eventos. He sido ponente (speaker) en la WordCamp Sevilla 2013, en la WordCamp Barcelona dos mil quince y en meetups como el WPDay Euskadi dos mil catorce y dos mil quince, así como co-organizador del WPDay Cantabria dos mil catorce. Creo que estos acontecimientos son una manera muy buena de aproximar la comunidad de WordPress a la gente; en especial con los Contributor Day.

¿De qué forma comenzaste en WordPress y exactamente en qué momento decidiste emplearlo profesionalmente?

Empecé como todos… Sabía HTML y CSS (aprendí con dieciseis años) y algo de PHP, que me sirvió para crear un sistema de noticias bastante básico para la empresa donde comencé a trabajar.

El inconveniente de esto es que había secciones que para poder actualizar tenía que descargar por FTP, modificar y volver a subir. Esto en un comienzo no me incordiaba, hasta el momento en que la página en cuestión cogió unas dimensiones demasiado grandes.

Durante ese tiempo estuve desarrollando en PHP un sistema similar al de noticias para estos contenidos y páginas que crecían de forma exponencial y, buscando una duda sobre las sesiones de PHP en un foro, me encontré con alguien que hablaba de Drupal. Decidí probarlo y todo bien, hasta que deseé modificar la plantilla (muy complicado para mí por aquel entonces). Conque, de nuevo buscando una buena guía para hacerlo, hallé alguien que equiparaba Drupal Trademark con Joomla! y WordPress. El tercero me pareció el más sencillo y le di una oportunidad… Hasta hoy.

Si no hubiese tenido aquel inconveniente con mi sistema de noticias, no habría dado con WordPress hasta tiempo después, seguramente cuando mi sistema ya estuviese marchando bien.

Por otra parte, el primer tema cien por ciento lo desarrollé para mi blog, cuando ni siquiera estaba en dariobf.com. A partir de acá, desarrollar cosas con WordPress cada vez se hacía más fácil (y lo más importante, más veloz).

¿De qué manera haces para estar siempre y en toda circunstancia informado de las últimas novedades sobre WordPress? ¿Qué recursos usas y a quién lees/sigues?

Para empezar, uso Twitter mucho como una herramienta de trabajo; esto es, prosigo a gente esencial en el campo para ver cara donde cambian las tendencias (tanto en diseño como en desarrollo).

En el tema de WordPress, tengo cuatro sitios que suelo recomendar (si bien últimamente no les hago demasiado caso tampoco): el blog de wpmudev y el de Tuts+ suelen traer contenidos bastante buenos para aprender cosas nuevas. El blog de Sucuri o bien el oficial de WordPress suelen ser una buena fuente para estar al corriente de posibles fallos de seguridad y novedades de futuras versiones.

También suelo proseguir (aparte de en Twitter) los blogs de aquellos desarrolladores cuyo trabajo me agrada. Considero que es esencial seguir a otros profesionales para saber en qué puntos te estás quedando atrás.

¿Cuál es el trabajo, desarrollo o contribución que hayas hecho con WordPress del que te sientes más orgulloso?

Como desarrollo con WordPress, una intranet que gestiona los proyectos de una compañía con unos quinientos empleados; algo así como un gestor de tareas, mas con unos requisitos un tanto raros. Lo complicado de todo esto, fue integrar sus sistemas de stock con WordPress sin que se rompiese el lugar en cada inventario.

Como contribución a la comunidad (obviando las traducciones), colaborar en construir wp-es.es o bien organizar una WordCamp en Cantabria, donde no había apenas actividad WordPressera”.

No siempre es posible lograr la gloria. Confiésanos algún epic fail” que hayas sufrido relacionado con WordPress.

Como no podía ser de otro modo, mi experiencia negativa fue durante una migración. Tras subir prácticamente veinte GB de archivos por FTP con una conexión hiper-lenta (tardó casi 4 días en subir), reconfigurar la base de datos y ficheros y esperar el cambio de DNS, me dí cuenta que estaba aplicando las nuevas configuraciones sobre la base de datos y archivos antiguos (los subí al servidor nuevo, mas configuré los del servidor viejo). Con lo que cuando las DNS migraron, la página web mostraba un precioso mensaje de Error estableciendo una conexión con la base de datos”. Afortudamente, hacer los cambios en la base de datos y el fichero wp-config.php apenas lleva tiempo y pude solucionarlo rápido.

¿Diseñas tus propios temas o bien prefieres usar temas de terceros? Si los creas , ¿cuál es tu tema base o bien framework de creación de temas preferido? Si usas temas de terceros, ¿dónde y de qué forma los adquieres?

Tengo una relación de amor-odio con los temas Premium. Amo sus diseños (normalmente hay muy, muy buenos diseñadores detrás), mas odio su código. Supongo que es el costo a pagar por tener algo que sea amoldable a cualquier perfil de proyecto. Esto genera siempre y en todo momento un debate interesante: ¿Qué es mejor, un tema hecho a medida para un caso concreto o uno genérico que abarque muchos concretes diferentes?

Mi opinión es que es mejor un tema a la medida (diseñados por mí mismo) siempre que el presupuesto del cliente del servicio lo permita o bien el proyecto de esta manera lo requiera. Cuando las circunstancias no permiten desarrollar un tema a medida (por la razón que sea), mi recomendación es que se busque un tema bien desarrollado y lo suficientemente robusto como para que no traiga quebraderos de cabeza en el futuro (actualizaciones de WordPress, por servirnos de un ejemplo). Eso sí, no voy a ser quien recomiende un tema Premium.

Cuando debo adquirir un tema de terceros uso ThemeForest, WooThemes o Elegant Themes; creo que hay muy buena calidad en ciertos de sus productos.

Dinos qué plugins son indispensables para ti y cuáles no aconsejarías nunca.

No aconsejaría nunca complementos cuya acción se pueda realizar de forma sencilla. Siempre y en todo momento he dicho que un plugin debe tener un objetivo. Nunca utilices un plugin para imprimir los iconos sociales o bien el formulario de suscripción o bien contacto de tu blog.

Los que recomiendo: Jetpack (solo por el módulo Photon ya vale la pena), Sucuri, un antispam (Akismet, por poner un ejemplo), WordPress Base de datos Backup, WP Minify Fix, WP Super Cache, EWWW Image Optimizer… Hay múltiples muy buenos, mas los que utilizo en general son porque me automatizan tareas.

Si tuvieras que crear un complemento que no existe o que alguna vez precisaste pero no hallaste, ¿qué plugin sería?

Creo que algún complemento específico para cubrir una problemática concreta. Recientemente (quizá por el hecho de que es verano), me he tropezado con múltiples clientes con problemas a la hora de gestionar eventos de ocio. Un plugin que gestione esto adecuadamente estaría bien y tendría mucho uso.

Libre vs Sin costo. ¿Piensas que es posible ganarse la vida con WordPress? ¿Quedan oportunidades de mercado?

Sí es posible. Hay muchas ramas y muy variadas, si tienes dedicación por lo que haces siempre y en todo momento vas a tener un hueco. Ocasiones de mercado sin explorar dentro de WordPress hay pocas. Pero oportunidades en el mercado muchas. Puedes especializarte y vender plugins o bien temas, si logras una mejor calidad que tu competencia no vas a tener inconveniente en ganar tus clientes. Asimismo puedes montar sitios completos, especializándote en un perfil concreto (ecommerce, corporativas, blogs…).

¿Qué consejos darías a un WPrincipiante que quiera empezar con WordPress pero no sabe a dónde asistir ni por dónde comenzar? ¿Algún recurso a recomendar?

Lee, escribe, prueba y rompe.

Lee muchos blogs y foros sobre de qué forma hacer las cosas. Cuando no sepas de qué forma hacer algo no corras a preguntar al de tu derecha de qué forma se hace… Búscalo por ti mismo, soluciónalo y escribe el resultado en tu blog (semeja una tontería, mas redactar algo que terminas de aprender ayuda a interiorizarlo).

Prueba nuevas formas de hacer las cosas; sustituye categorías por Custom Artículo Types (si llega el caso), crea metaboxes para prosperar la calidad de los contenidos…

Un buen consejo que te puedo entregar para aprender a crear sitios con WordPress: descarga un theme WordPress (del repositorio oficial) y analízalo, entiende de qué forma funciona y rompe su código para entenderlo mejor; a veces, la mejor forma de aprender es ver de qué manera lo hacen otros.

¿De qué forma ves el futuro de WordPress en dos-3 años? ¿Qué retos van a deber enfrentar los profesionales de WordPress?

Mejor que ahora. Creo que en contraste a muchos proyectos de software libre, en WordPress se escucha la demanda de la gente. En los últimos tiempos hemos visto como se ha dejado de lado lo de WordPress es para blogs” con una mejor implementación de Custom Artículo Types, Metaboxes, etc… y en un futuro vamos a ver de qué manera tornaremos (aún más) cara un framework de desarrollo de aplicaciones web, considerablemente más potente que actualmente merced a la REST API.

Los retos que deberemos enfrentar como desarrolladores o diseñadores web es el cambio para amoldarnos a la REST API. Yo ya lo estoy deseando…

Si pudieses cambiar una cosa el día de hoy sobre WordPress, ¿cuál sería? ¿Qué piensas que le falta a WordPress?

Creo que la evolución natural que está teniendo es prácticamente perfecta. Creo que sólo cambiaría de qué manera se gestiona el tema comunidad a nivel internacional. Siempre nos dicen de delegar, delegar, delegar… pero entonces gestionan las cosas internas siempre y en todo momento exactamente el mismo conjunto. Todo esto viene, como un ejemplo, por cuando administré el alta como comunidad oficial para WP Cantabria. Era complicado coincidir con los encargados de la validación.

Si tuvieras que entrevistar a un desarrollador WordPress para un trabajo, ¿cuál es la primera pregunta que le harías y por qué? ¿Qué perfiles te interesan?

Le preguntaría ¿Con qué 2 herramientas de WordPress añades un catálogo de productos sin utilizar un plugin? Con la respuesta sabré si conoce o no WordPress o es de los muchos que emplean plugins hasta para las cosas más fáciles.

Siempre es interesante el perfil todoterreno, pero como eso es mucho pedir, prefiero alguien con perfil front-end con fuertes conocimientos de WordPress para gestión back-end.

¿Me he dejado algo? Esta es tu oportunidad para incorporar algo que quieras que la gente sepa sobre ti y no te hemos preguntado.

Creo que eso lo tiene que decir el público… Si hay algo que deseen saber y no se haya dicho aquí, que me contacten por Twitter o a través de mi web , voy a estar encantado de dialogar.

Por último, ¿a qué 3 WProfesionales te gustaría que entrevistásemos aquí y por qué?

Aquí voy a procurar incorporar gente que no haya sido nominada ya.

Luis Rull: Una persona a la que admiro por todo cuanto mueve con el EBE y la WordCamp Sevilla (este año Europa). Si organizar un meetup local para 30 personas es complicado, no quiero imaginar lo que hace este hombre.

David Aguilera: Único ponente español de la WordCamp Europa con sesión completa. Están haciendo cosas muy guapas en su empresa, va a ser interesante ver su entrevista.

Roberto Miralles: Indudablemente una de las personas que más suenan en la comunidad WordPress, con mucho que aportar y muy implicado.

Gracias nuevamente a D. por haber admitido nuestra propuesta y atreverse a participar en El WProfesional del Mes. Y asimismo a todos y cada uno de los que nos proseguís y nos animáis a proseguir con las entrevistas.

Imagen destacada gentileza de WPDay Cantabria 2014

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